素顔のひとり言

曲がり角の時代

時代は“急速に変化している”という実感をいろいろなところで思い知らされる。いつもの通り道なのに、先日まで存在していた店が無くなり、新たな店がオープンしている―そんな光景はことさら珍しくもない。都会の中心部ではどこでも日常的に体感できる。ところが地方へ行くと、そうはいかない。何十年経っても、変わらない風景というのがある。それが美しく景観に恵まれた地域であれば、その方が良い。けれども、そうではなくて重苦しい雰囲気の錆ついた商店街とか、老齢化した住宅街の場合、変化のなさは活気のなさに繋がっている。

世の中全体は急速に変化しながら、それに取り残されていく地域、企業、人、分野等もある。急速に変化すること自体、良いのか、悪いのか、一概には結論付けられない。多分、良い面と、悪い面とがあるのだろう。そういう探求などする間もなく、時代は間違いなく変化する方向へと動き出している。例えば小学生の教科書が四割増しとなるのだという。“ゆとり教育”等という言葉がもてはやされた時代、円周率を「3」という整数で教えた教師が、再び「3.14…」に戻すのだという。その分、また教科書が厚みを増した、という訳だ。普天間やダムの問題だけでなく、こういう微妙な問題でも、行政の犠牲となってしまう子供達はいる。薄い教科書で教えられた子供達は、その前後の世代が厚い教科書で教えられていることに、やがて気付き“薄っぺらな人間”に育てられたことを嘆くかもしれない。近代史をきちんと学べない日本の子供達は、中国や韓国や北朝鮮などの一方的ともいえる歴史解釈に対抗できない。北朝鮮ほどではないが、教科書で学ぶ“近代の日本国”は、中国や韓国の子供たちにとって“良い国”ではなかった。それでもインターネットの発達によって、或いは日本旅行や留学体験によって、それらの誤解や弊害やわだかまりも徐々に薄れつつある。世界の“思想”や“情報”や“文化”の共有という点において、インターネットのもたらした功績は計り知れない。

その一方でインターネットのもたらす功罪もまた忘れてはならない。大衆を先導してしまう可能性のある手段でもあるだけに、使い方によっては“悪魔”とも“凶器”ともなりうるからだ。特に「ツイッター」という活用の仕方は、政治や企業に悪用される可能性も含んでいて、私個人はあまり好感が持てない。それでなくても、日本人というのは根拠のない“噂”であるとか“風評”であるとかに先導されやすい。週刊誌のようなネタに洗脳されやすい民族なのだ。例えば雑誌とか、TVとか、ネットとかで、何度も同じお店が紹介されると、いつの間にか自分自身もその店を訪れていたかのような錯覚に陥る。そして周りの人に対しても、雑誌読者やTVモニターの話を、あたかも自分自身の体験であるかのように話してしまったりする。そういった或る種危険な催眠術的効果をツイッターというのは促進しやすいのだ。

日本ばかりでなく、インターネットの普及によって、世界がほぼ同時進行のような形で、渦を巻く時代の変化に押し流されそうになっている。ところが実際には、それは国や地域の中枢部とも言うべきところで生活や仕事をしている一握りの人々で、大部分の地域や大衆は遅れながら、ゆっくりとその後を付いて歩んでいるにすぎない。それでも確実に世界のどの国や地域もが、大きな時代の渦に飲み込まれつつある。或る意味では国や人種や民族の個性が無くなり、横一線に並び始めたとも言えるし、特に“新興国”と呼ばれる地域で、追い付け追い越せのパワーが、今や“先進国”地域を抜き去り始めたともいえる。但し、あまりに急速に、あまりに多くの矛盾を抱えながら走り始めた国々は、やがて立ち止まらざるを得ないときが来るのに違いない。

既に立ち止まり始めた国々では、もちろん日本もその中にあるのだが、手作りとか、触れ合いとか、長年の勘とか、伝統とか、絵手紙とか、古式豊かな技法とか…に“大いなる価値”を見出す時代に入りつつある。“エコ生活”というのも、その多くは“昔に帰ろう”という呼びかけに過ぎない。もちろん、その一方で“太陽発電を取り入れた住宅”や“電気自動車”や“省エネ家電”等も次々と発売され、近未来と手を繋ぐエコ製品も、金さえあればの話ではあるが…我々の暮らしを徐々に変えつつはある。

一時期、日本は国民の7割までが“中流”と答えた時代があったが、もはやそれも遠い昔へと変わりつつある。明らかに経済的な格差と歪みが種々な形で生じつつある。先にも述べたように、それは個人としてだけでなく、地域にも、企業にも、分野にもあって、今後ますます広がりを見せていくのに違いない。平等にしよう―という努力のはずが、どっちつかずと成って、結果的に“縮小していく日本”を作り、皮肉なことに“格差の拡大”を生み始めていることにどれだけの人が気付いていることだろう。あらゆる面で“曲がり角に来ている時代”大都会では今日も新しいビルが完成し、新しいお店がオープンし、新しい装いをした女性たちが闊歩している。その一方で、忘れ去られたように何十年も前のビルのシャッターが閉められ、歩く人も乏しく、老朽化した住宅が立ち並び、まるで揃えたかのようなくぐもった服装をした老人達がふらふらと歩いている地域がある。


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